以顾客为出发点以顾客为出发点
变革中的三井化学集团的研发活动

三井化学集团提出了“2025年长期经营计划”的基本战略之一,提出了“追求创新”的口号。要应对瞬息万变的社会需求,准确抓住社会和客户的需求是必不可少的。针对客户的需求,我们需要提供技术和服务相组合的新的价值,也就是说,要推进开展“以客户为出发点的创新”活动。
为此,本公司的研发活动也正在发生巨大的变化。为了研制出新材料,提出新的解决方案,公司正在开展跨越公司壁垒的公司内外的合作。通过这种开放式创新活动,努力解决社会和客户所提出的课题。下面介绍公司开展的创新活动。

为了打造出“以客户为出发点的创新”

由供应到共创
化学生产厂家与客户的关系发生了变化

本公司是技术先导型企业,致力于产品的制造。我们曾经专心于材料的制造,一种材料应制造成什么样的产品,如何解决社会问题等等,都是由客户提出来。但是,近年来,由于技术问题的愈益复杂化和高端化,必须与客户一起共同提出运用方案和解决方案的例子也越来越多了。
例如,客户以富有感性的语言提出“希望制造出触感更好一点的产品”等等要求。我们用自己的语言将客户这种含糊不清的要求翻译成物理属性或者分子结构的要求,提出了客户可试用的设计方案。客户也希望这种交互对话方式的交流。
我认为工业强大的国家必须要有强大的化学产业。化学两个字写成“变化之学问”,是可以回归到分子标准进行思考以适用于各种社会需求的学问。这是支撑化学产业并产生出强大竞争力的原动力。

代表董事
专务执行董事CTO
谏山 滋

不仅需要“农民式”,也需要“厨师式”
凭借综合能力提出新的价值

作为化学生产厂家,材料的创新可以说是我公司的DNA。因技术革新而研制出的材料取得了世界市场份额的头把交椅,支撑着公司的经济效益。但是,仅仅依靠“农民式研究”即研制并提供质量优良的材料是不行的。还需要“厨师式研究”即深入到烹饪方法中提出解决方案。也就是说,还需要提出具有厨师式的综合能力的解决方案,即除本公司所拥有的材料以外,如果能在必要时与其他公司的材料相组合,进行混合并加工,以这种烹饪似的方法为客户生产出来的产品一定会更加了不起的。
为此,我们向研发人员提出了“走出去”的号召。这就是“社会在发生大的变化,所以一定要走到市场和客户中间去”。我们希望研发人员更多的关心社会的动向。因为由此将诞生新的需求和最前端的创新。公司为保持智慧功能,积极地向外部企业派遣研发人员以及与风投企业积极进行信息交流。另外,公司事业部体制是按照不同市场设置的,而研究部门体制则是按照不同功能和技术设置的。我们认为想要最大限度地运用本公司的技术和知识,其融合的场所是非常重要的。

研发人员的意识也在变化
加速开展公司内外的开放式创新

只有生气勃勃地专心研究,才能创造出新的客户价值。公司里已经自发形成了以自己的技术和设备在部门之间开展横向合作,共同开发的风气。由于这种活动得到了公司的认可,所以,与公司外部合作和共同创新,并融合的事例也愈益增多了。

为“探索材料和技术的新的可能性”而发起的开放式研究室活动就是一个例子。由于引进了外部的设计人员,他们提出的方案,抓住了我们绝对想不到的材料的特征。一旦摆脱了“这个材料是这个用途”等固定观念后,研发人员们发现还可以创造新的价值,似乎都受到了极大的刺激,有研发人员参加了rimOnO公司的超小型电动汽车的开发,获得了宝贵的经验。本公司材料的方案在短时间内就实现了在汽车上的应用,研发人员因自我价值的实现而认为这是一个非常好的项目。2016年起步的机器人材料事业开发室,也是从跨部门跨领域的自愿组合开始的。在至今没有多少触点的机器人行业,本公司的技术是否能对机器人行业做出贡献,是我们挑战的新课题。

面向作为目标的未来社会

三井化学集团提出了“与环境相谐和的共生社会”、“健康、安心的长寿社会”以及“与地区相谐和的产业基础”,作为公司面向未来社会的形象。其中,在建设“与环境相谐和的共生社会”、“健康、安心的长寿社会”方面,我们将可为环保做出贡献的Blue Value 产品、以及可为QOL提升做出贡献的Rose Value产品的销售额比率作为KPI,力图实现贡献率的可视化。
今后,我们将在研发的门径管理系统上反映“Blue Value”、“Rose Value”的观念。创新产品如果不渗透到社会中的话,就没有意义。我们希望研发人员在研发的过程中,要意识到产品实用时的形态。这也是针对社会上各种各样的课题,站在客户的角度去解决问题的所谓“以客户为出发点的创新”。

本公司将努力创造出社会上还没有的新的客户价值,并进而为社会做出贡献,我们将以此为自豪,在今后的研发活动中发出新的事业之芽。

事例 : 由“紧张兴奋”和“走出去”开始的机器人材料事业

2012年,汽车事业本部成立了“未来创造工作室”。这是公司希望员工们能够自由地探索新的事业而成立的。关键词是“紧张兴奋”和“走出去”。令人紧张兴奋的课题总是能吸引人。一旦我们走到会议室的外面去,就可以与有志向的员工、能够弥补公司短处的企业,挑战新事物的客户开始共创。本公司的机器人材料事业就是由此诞生的。

“期待着解决各种各样的社会问题的机器人,今年后还会是‘铁块儿’吗?如果大量使用了如汽车似的功能性材料的话会怎样呢?”当我们带着这些设想走到公司外部时,在公司内外发生了各种各样的化学反应。其中之一,就是开发用于与人协同劳动的机器人的柔性零部件。这是机器人生产厂家对柔性材料的需求与本公司的材料技术相结合,共同开发的史上第一个特殊零部件。
2016年4月正式成立的机器人材料事业开发室,通过“机器人”和“材料”这两个至今没有触点的技术的结合以及由新人组成的构架,引导着我们技术的创新,并创造出以客户为出发点的新价值。


与人协同工作的机器人之一例


可发挥综合化学生产厂家强势的领域

本公司既拥有在汽车等现有事业领域中经过磨练的优良技术,也有作为综合化学生产厂家的丰富多彩的产品群。将这些技术和产品运用于机器人中,创造出进入新市场的入口,这是我们的基本想法。
在现有事业和机器人事业中,其材料所要求的功能、性能、质量各有不同,所以需要对现有技术进行改良并开发新的技术。公司将积极地运用公司外部的技术。我们相信将公司内外的技术灵活地结合起来,是与创新息息相关的。同时,我们认为在机器人事业中开发出来的新技术还具有波及效应,它会反过来回馈现有事业,提高现有事业的竞争力。
通过发展机器人材料事业,将会逐渐扩大本公司集团内部相互对话的新型关系。为了无保留地运用本公司的技术储备,我们要求其他的部门给予大力支持,同时也有许多研究所和事业部以及相关公司向我们提出“这个技术是否能运用在机器人上?”的问题。
例如,在自主移动机器人的马路行走试验的“茨城挑战2016”中,我们向参加活动的小组提供了装入了我公司独自开发的压电传感器的保险杠,得到了好评。该保险杠是我们听到“应探测到机器人与墙壁和人相碰撞”、“应很容易使用”、“应既能保护机器人也能保护被碰撞方”等需求后,许多部门将所负责的压电传感器与聚氨酯泡沫塑料相组合,制作出仅将USB插入PC中就可使用的模块,并由志愿组织的公司员工进行了试作。该试验作品是一边与专家坦率交换意见一边进行改进的。
今后,我们在首要考虑使用了本公司技术的机器人如何为社会做出贡献的基础上,将继续发展机器人材料事业。让我们欣慰的是,本公司的技术多少为机器人对社会的贡献发挥了作用。


在“茨城挑战2016”上,安装了本公司保险杠传感器的机器人


机器人材料事业开发室
主席部员
绪续 士郎

与机器人生产厂家、零部件生产厂家共享“紧张兴奋感”

机器人材料事业属于B to B to C式商务类型,有必要确定立足于终端客户的使用方法和解决问题的研发方法。但是,仅仅依靠本公司的力量,无法百分之百地满足客户和社会的需求。
机器人柔性部件的开发,首先是由寻找可成为合作伙伴的零部件生产厂家开始的。这是非常辛苦的一部分。本公司现有事业的大部分客户都是零部件的生产厂家。因此,过去事业部以及研发部门的前辈们与作为材料供应商的零部件生产厂家所建立起来的良好关系帮了我们的大忙。
我们的材料,将由零部件生产厂家加工成客户希望的形状,如果有需要的话,还要使用其他公司的材料,由零部件生产厂家进行合成。当我们通过这些思路与希望做出有意思的产品、新产品的零部件生产厂家,以及机器人生产厂家共享“紧张兴奋感”的时候,我们就能确实体会到新产品诞生了。另外,大力协助我们的公司外部人员,除了具有优良的技术以外,他们的热情和速战速决的高效率,也给了我们良好的刺激。
今后的研发工作中,这种开放式的创新活动是不可或缺的。在这种活动中,我们需要与客户以及协助我们的各方人员建立相互信任的关系。我们希望本公司的研发人员,特别是年轻的研发人员更多地体验这种研发活动。今后,我们将与客户和公司外部的各方人员共同努力,为诞生了新事业的三井化学的最新研发活动做出贡献。


合成化学品研究所
研究员
山崎 聪